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美国人痴迷汉字20多年 "汉字叔叔"来自大洋彼岸

美国人痴迷汉字20多年 “汉字叔叔”来自大洋彼岸

新闻公告

美国人痴迷汉字20多年 “汉字叔叔“来自大洋彼岸

62岁的理查德·西尔斯(Richard Sears)是个美国人,他痴迷汉字20多年,并创办了一个汉字字源网站。在这个界面简朴的网站上,你可以搜到6000余个汉字从甲骨文、小篆、金文到繁体字、简体字的演变过程。由此,理查德被中国人称为“汉字叔叔”。最近,因为一条求助微博,“汉字叔叔”走红——“他花光积蓄从事了20年不赚钱的汉字研究。目前贫困潦倒,签证到期,被迫离开中国。希望能找到英语教师或者翻译的工作,从而能继续在中国生活和研究汉字。”
“我要留在中国”
这条微博的快速扩散让媒体记者接踵而至,为他提供就业机会、谈“合作”的机构频频光顾,签证的问题也得以解决,总捐款超过了8万元人民币,他的窘境似乎正在缓解。
8月14日,记者通过理查德的朋友马塞尔,联系上了他。连续两天在北京的5家单位面谈后,13日夜里他赶回天津。北京某高校提供的教师岗位他最为满意,“给学生上课,还有时间做我的网站,这个最重要。”
理查德在中国持的是旅游签证,持此签证只能在中国呆90天。但如果出境一次再回到中国境内,就可获得另一个合法的90天。上一次签证到期时他选择飞去香港,然后再回天津。这一次他选择韩国,月底再回中国。之后他希望能拿到工作签证,给他一年的逗留时间继续在中国完善汉字字源网。
理查德决定“留在中国,不回美国”是在2012年2月初。原本是参加天津电视台的“中国因你更美丽”颁奖盛典,但来到天津后,他突然不想回美国了,“在中国常住的感觉很好,而且讲中文会刺激我的头脑,我需要头脑”。

20年磨出汉字网站
理查德花20年的时间做了一件让很多人不理解的事:收集6552个汉字,整理出96000个汉字字形——从商朝甲骨文到周朝的金文、秦汉的大篆和小篆,再到繁体字、简体字的整个变迁过程,甚至还有这些字字音、字义的分析和英文释义,并将之放到自己创办的汉字字源网上,免费供全世界的人查阅学习。网站上还列出了部分普通话、台语、粤语和上海方言的语音数据库。
理查德学习中文,有40年了。1972年,22岁的他来到台湾。这个出生在美国俄勒冈州的男孩,有着与众不同的爱好——学习世界上使用人数最多也最难学的语言:中文。

接下来的22年里,他频繁往返于中国和美国,谋生之余学习中文,并拥有了两次不算完美的婚姻。终于在1994年,他决定系统地学习书写中文。“如果我可以把一个汉字的历史以及它的演绎搞清楚的话,那么学习汉字就会很容易。”电脑工程师的他萌发了将汉字字源存入计算机的想法。
为此,他雇用了一位中国阿姨帮他扫描古书,自己则在闲暇时编写程序,把所有的字形图片分类整理以便调用。7年后,《说文解字》、《金文编》、《甲骨文编》和《六书通》上的所有字形都已经存放在理查德的几百张软盘中。
2003年,随着网络的普及,理查德决定将这些成果放到网络上。最初的8年,每天有1万多的浏览量。2011年1月的一天,幸运之神降临,一个中国网友发现了汉字字源网,并转发到了微博上。当天网站的点击量高达60万次。网站飞速上涨的访问量给他带来了很大的信心,他觉得自己在做一件有意义的事情。

为了爱好,值得
为了汉字字源网站,理查德几乎投入了全部的时间和金钱,往返台湾、美国和中国大陆之间的博物馆去看甲骨文,走遍大学图书馆查阅资料。20年下来,他花光了30万美元的积蓄。最困难的时候,他甚至负担不了服务器每年47美元的租赁费。后来,他在网站上挂出账户,获取一些捐款以维持网站运营。捐款大部分来自中国网友,10元、50元居多。
“有时候我也会问自己值得吗?答案是值得的。因为每个人都应该有爱好,为了爱好而坚持是值得的。没有爱好的生活很无聊,只为赚钱的生活也是没有意思的。”面对网友的疑问,理查德的回答简单而实在。
纪录片拍摄者马塞尔则从另一个角度肯定了他的工作,“为古汉字建立数据库,理查德不是惟一,国内也有专家做了这项工作,但做得如此全,而且把数据库免费公开地推出来,供网友查阅,理查德是惟一的。”
汉字字源网目前的浏览量一天有12万人次,大部分是汉语研究者和中文学习者,也有取名、算命公司的人,还有网友出于好奇输入自己的姓名进行查询。
这两年间,理查德收到了大约1.5万封邮件,有人是感谢他,也有人向他咨询古汉字的来源问题。在理查德注册为“汉字叔叔”的新浪微博上,有大学生留言说,没想到自己经常检索的网站竟是一位美国人创建的。
理查德说,当初建这个网站是想给学中文的外国人提供方便,但实际上大部分用户是中国网友。他的下一步计划是为每个汉字配图,上传“汉字叔叔讲汉字”的动画和视频,让网站更有趣更实用。“我最大的愿望是有一两个助手来帮助我,完善我的网站,让它能帮助更多的中国和外国朋友了解汉字。”
(来源:新华网 记者 李桦)

 

01 2015-05

 

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